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냉장고ㆍ비데ㆍ전기밥솥ㆍ정수기 등 우리 주변을 살펴보면 24시간 전원이 공급되는 기기를 쉽게 발견할 수 있다.

가령 전국적으로 800만가구에 달하는 아파트에 필수적으로 설치돼 있는 센서등만 해도 하루 평균 1시간가량 점등된다. 나머지 23시간은 꺼져 있는 상태에서 `대기전력(standby power)`을 소모한다.

이처럼 센서등에서만 발생하는 대기전력은 연간 1300GWh(1GWh=100만㎾h)로, 금액으로 환산하면 1800억원에 달한다.

에너지 낭비의 주범으로 꼽히는 대기전력을 원천적으로 차단하는 신기술이 국내 중소기업에 의해 개발됐다. 각종 전기ㆍ전자제품의 플러그를 뽑지 않아도 전원을 끄면 자동으로 플러그를 아예 뽑은 것과 같은 절전 효과를 내는 첨단 기술이다.

경기도 군포시에 있는 웨스콘전자(대표 김창호ㆍ60ㆍ사진)가 한국을 비롯해 미국ㆍ유럽ㆍ일본ㆍ중국 등 주요국에 특허등록까지 마친 대기전력 차단 기술은 크게 멀티탭과 내장부품형 두 가지다.

김창호 대표는 "전기 공급을 자동으로 끊어주는 회로 설계가 핵심 기술"이라고 원리를 설명했다.

우선 `이탭(E-Tap)`으로 명명된 멀티탭은 전자제품 메인스위치를 끄면 멀티탭에 연결돼 있는 주변기기 대기전력을 100% 차단하는 기술이다.

예를 들어 멀티탭에 데스크톱 PC, 프린터, 스피커, 모뎀 등이 연결돼 있을 때 PC본체 전원을 끄면 주변제품 전력이 모두 차단된다. PC가 대기모드에 들어갈 때에도 주변기기 전원이 완전 차단된다.

현재 글로벌 시장에서 유통되는 대기전력 자동차단 멀티탭은 대부분 메인기기 종료 후 주변기기 대기전력은 자동 차단되지만 메인기기 및 멀티탭 자체 전력은 그대로 존재한다.

멀티탭이 기존에 사용하는 가전제품의 대기전력 차단용 기술이라면 내장부품형 장치는 앞으로 제조될 제품에 적용할 수 있다.

웨스콘이 이플랜트(E-Plant)와 이캐처(E-Catcher)로 명명한 내장형 장치는 전자제품 안에 모듈로 장착해 전원 스위치만 끄면 자동으로 대기전력을 100% 차단한다.

그는 "24시간 전원 플러그가 꽂혀 있는 전자레인지에 이플랜트 모듈을 탑재했을 때, 제품 사용이 끝나면 기기 자체에서 대기전력을 자동으로 차단하는 형식"이라고 했다.

대기전력은 국가적으로 정도의 차이가 있으나 낭비문제가 심각하다.

총사용전력 대비 대기전력 사용 비율을 보면 △호주 13% △일본 12% △한국 11% △독일ㆍ네덜란드 10% △프랑스 7% △미국 5% 수준이다.

김 대표는 "보통 가정에서 TVㆍ에어컨ㆍ세탁기 등 필수 가전제품 15개의 사용량만 따져도 1년 648㎾h가 소모돼 1800만가구를 합하면 1만1664GWh가 낭비된다"며 "이는 5100GWh인 고리원자력 1호기 발전량의 두 배를 웃돈다"고 말했다.

이어 "새는 대기전력만 잡아도 원자력발전소 증설 없이 10~15%의 전력을 예비할 수 있다"며 "소비자의 전기요금 절감, 전자제품 수명 연장, 탄소배출 감소, 화재 위험 차단, 디도스 해킹 방지 등 1석6조 효과를 거둘 수 있다"고 덧붙였다.

[민석기 기자]

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